Los New Orleans Pelicans se apuntan un necesitado triunfo

Washington Wizards 105 - 107 New Orleans Pelicans

Foto: Keith Allison (CC)
Foto: Keith Allison (CC)

Esta pasada noche se han dado cita en el Smoothie King Center dos equipos necesitados de victorias, en una noche de promoción de la película de Star Warrs por todos los escenarios de la mejor liga del mundo. Por un lado los New Orleans Pelicans (5-16) disputaban su segundo encuentro consecutivo en casa tras caer ante los Boston Celtics por un claro 111-93, mientras que los Washington Wizards (9-11) comenzaban su ruta de cuatro encuentros por el Oeste tras ceder en el Verizon Center frente a los Houston Rockets por 109-103.

Quintetos:

  • Washington Wizards: John Wall, Garrett Temple, Otto Porter, Jared Duely y Marcin Gortat.
  • New Orleans Pelicans: Tyreke Evans, Eric Gordon, Alonzo Gee, Anthony Davis y Omer Asik.

El encuentro daba comienzo con Marcin Gortat inaugurando el electrónico con un lanzamiento liberado desde la media distancia. Los Wizards golpeaban primero con un 6-0 inicial, pero pronto los de Louisiana se la devolverían con un parcial de 0-10 que igualaría el choque. A partir de ese momento ambas escuadras comenzaron a ver el aro como una piscina. Un tiempo muerto de Randy Wittman frenó el vendaval ofensivo de Eric Gordon y Tyreke Evans. Tras la breve pausa, el listón defensivo subió pero los equipos no dejaron de mover el balón para encontrar la mejor situación en ataque. Los capitalinos que andaban cortos de rotación (Drew Gooden, Nenê Hilario y Alan Anderson eran baja confirmada, sumada a la inesperada de Bradley Beal y la duda de Kris Humphries, que finalmente no jugó) dieron entrada a Kelly Oubre Jr, jugador natal de New Orleans que disputaba sus primeros minutos en la ciudad que tuvo que abandonar a causa del huracán Katrina. Jrue Holiday la enchufaba desde el centro del campo sobre la bocina del final del primer periodo, que reflejaba un ajustado 27-29.

Holiday no se quedó ahí y colaboró en abrir la primera brecha importante de la noche (33-44). Los Pelicans trataban de aprovecharse de las importantes bajas de su rival. Gary Neal se encargó de acercar a los suyos de nuevo en el electrónico con un gran acierto partiendo desde el banquillo, pero Anthony Davis se iba entonando poco a poco para mantener la renta cosechada en minutos anteriores. John Wall trataba de desconcertar a la defensa con su increíble velocidad para buscar y encontrar al compañero mejor situado para lanzar, en dos ocasiones fue Garrett Temple el que recibió para no perdonar desde el perímetro. Ese fue un momento clave para la remontada del conjunto capitalino a la que se unió Ramon Sessions, dándole un gran ritmo al juego. Wall ejerció de líder desde el comienzo, recordemos que es uno de los mejores anotadores de la liga en este mes tras Stephen Curry, LeBron James y Paul George, y logró reducir la renta para situar 54-55 al descanso.

Tras el paso por los vestuarios Evans y Porter lideraban los primeros instantes del segundo tiempo con su gran confianza para lanzar a canasta, pero no fue hasta un triple de Jared Dudley cuando los «brujos» se pusieron por delante (64-62) y provocaron el tiempo muerto de Alvin Gentry. Sus chicos regresaron a la pista con las ideas más claras pero la igualdad seguía vigente en el electrónico. Marcin Gortat seguía demostrando su mejora, con respecto a los primeros encuentros de esta regular season, en un gran duelo con “la ceja”. Alexis Ajinca se emparejaba con el martillo polaco y ambos luchaban por cada rebote pero una vez más las bajas se hacían notar en el juego interior de los visitantes. En los últimos segundos de cuarto Sessions establecía el empate (77-77) en el luminoso con una gran penetración.

Los Wizards salieron muy centrados al último cuarto, despegándose con un parcial de 9-0 que cortaría Ish Smith, un jugador que precisamente realizó el training camp con el bando de Washington. Tras la canasta del base nacido en Charlotte llegaría un triple de Holiday que devolvería la emoción de nuevo. DeJuan Blair entraba a pista para dar descanso a sus compañeros y lo hacía firmando unas buenas acciones, imponiéndose como podía bajo los aros, para abrir brecha (97-90) a menos de seis minutos para el final. Anthony Davis decidió echarse el equipo a las espaldas cuando todo se volvía a apretar de nuevo (100-100). Dudley y el joven ala-pívot asumían mucho protagonismo en los instantes decisivos. Precisamente este último situaba a los suyos 103-104 con un tiro libre convertido a poco más de un minuto y medio para la conclusión. Los siguientes ataques se quedarían en blanco tras fallos de Evans por un lado y de Sessions por otro. Nuevamente Tyreke Evans perdonaba y Gortat se encargaba de capturar un rebote importante, pero Wall no fue capaz de encestar. Otto Porter cometió falta personal sobre Eric Gordon que no perdonó desde la línea. El base de los Wizards se daba prisa por encestar en penetración y lo lograba, a pesar de ello los Pelicans a punto estuvieron de perder el balón pero lo salvaron con situación de salto. Tras él, los locales se llevaron el esférico más importante del partido y Evans sentenció transformando su segundo tiro libre. Gary Neal tuvo oportunidad para forzar la prórroga pero el balón no entró.

Finalmente los New Orleans Pelicans se llevan un necesitado triunfo por 105-107 ante unos Washington Wizards que siguen de capa caída. Una derrota que les deja muy tocados anímicamente, mientras que los Pelicans consiguen una victoria que les tiene que dar moral para futuros compromisos.

Los jugadores más destacados:

  • Tyreke Evans: 27 puntos, 4 asistencias y 7 rebotes.
  • Anthony Davis: 18 puntos y 11 rebotes.
  • Jrue Holiday: 19 puntos y 6 asistencias.
  • John Wall: 26 puntos, 12 asistencias y 7 rebotes.
  • Otto Porter: 15 puntos y 7 rebotes.

La NBA no para y esta misma noche los Wizards visitarán a los Dallas Mavericks, los Pelicans por su parte jugarán en Chicago ante los Bulls.